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Elefanten verbringen 22 Stunden am Tag ohne Schlaf

, Medizinischer Redakteur
Zuletzt überprüft: 16.05.2018

Amerikanische Wissenschaftler haben zusammen mit Kollegen aus Südafrika festgestellt, dass der afrikanische Elefant praktisch keine Zeit zum Schlafen verbringt. Biologen verbrachten lange Zeit damit, zwei wilde Elefantenweibchen zu beobachten, und fanden heraus, dass sie nur zwei Stunden am Tag schliefen. Unter Säugetiergeschöpfen ist dies eine absolute Aufzeichnung.

Wissenschaftler interessieren sich seit vielen Jahren für die Physiologie so großer und einzigartiger Tiere wie Elefanten. Die ersten Experimente zur Schlafperiode von Elefanten wurden in den 30er Jahren des 20. Jahrhunderts durchgeführt. Dann stellten die Spezialisten fest, dass die größten Säugetiere der Welt nachts durchschnittlich 4-6 Stunden am Tag schlafen. Die Ergebnisse dieser Studien erwiesen sich jedoch als falsch, weil die Wissenschaftler die Merkmale von in Gefangenschaft lebenden Elefanten untersucht haben. Biologen wissen seit langem, dass fast jedes Tier in Gefangenschaft mit Essen und Trinken länger schläft als im natürlichen Lebensraum.

Moderne Wissenschaftler näherten sich der Studie: Sie beobachteten die wilden Weibchen, die in Botswana lebten. Die Elefanten trugen Geräte mit GPS-Fängern und gyroskopischen Geräten, und ihre Aktivstoffe waren an ihren Stämmen befestigt - Geräte, die für eine bestimmte Zeit die Häufigkeit motorischer Aktivität aufzeichneten.

Um die Dauer des Schlafes einzuschätzen und die Aktivität des Gehirns von Tieren zu analysieren, scheiterten Wissenschaftler. Die Tatsache, dass die Elefanten einen sehr dichten Schädel haben und Elektroden implantieren, war nicht einfach.

Nach den Ergebnissen früherer Experimente wussten Wissenschaftler, dass die motorische Aktivität des Rumpfes immer korrekt anzeigt, ob das Tier wach ist oder im Schlaf ertrunken ist. Daher fühlten sie, dass der Elefant in einem Zustand des Schlafes ist, wenn sein Rumpf für 5 Minuten oder länger stationär ist. Langzeitbeobachtungen ergaben, dass die durchschnittliche Schlafdauer bei Elefanten 2 Stunden betrug. Zur gleichen Zeit war ihr Schlaf unterbrochen - für 20-60 Minuten mit kleinen Unterbrechungen.

Unter extremen Bedingungen, wenn Tiere lange Strecken zurücklegen mussten, vor Verfolgung flüchteten oder auf der Suche nach Nahrung waren, konnten sie bis zu zwei aufeinanderfolgende Tage ohne Schlaf auskommen. Zur gleichen Zeit unterschied sich ihr weiterer Schlaf nicht von dem, was sie vor der Reise waren.

Zusätzlich haben Experten die Position des Elefanten während des Schlafes bestimmt. Es stellte sich heraus, dass der Elefant in 70% der Fälle lieber im Stehen schläft und nur gelegentlich fällt.

Der Zoologiespezialist John Lescu, Vertreter der australischen Universität La Troba, äußerte seine Meinung, dass es sehr wichtig ist, die optimale Haltung des Tieres während verschiedener Schlafphasen zu bestimmen. "Zum Beispiel schlafen viele Paarhufer im Stehen mit halb geöffneten Augen und kauen sogar. Daher ist es wahrscheinlich, dass Elefanten auch lange schlafen, aber ihr Aussehen und ihre Bewegungen erzeugen keinen solchen Eindruck. "

Nichtsdestoweniger war die erklärte Dauer der Nachtruhe für Elefanten festgelegt und bleibt die kürzeste unter allen Säugetiergruppen. Andere bekannte große Säugetiere brauchen viel länger zum Schlafen.

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